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Nuevo libro: "El próximo paso" /
A las puertas de una vida exponencial
11:30 | 06/02/2017
  • La humanidad se encuentra en los inicios de una revolución tecnológica de desarrollo acelerado, en comparación con otras anteriores
  • Hoy parece posible mejorar drásticamente la memoria de las personas, sus procesos cognitivos, sus capacidades físicas e intelectuales, y aumentar la longitud de su vida
  • Los avances científicos y tecnológicos ofrecen increíbles posibilidades de aumento de la renta y el bienestar, pero también conllevan enormes riesgos
  • Entre ellos, un crecimiento drástico del desempleo y la desigualdad o presiones insoportables sobre los sistemas de protección social
Por Futuro a Fondo

La vida exponencial es el resultado del potencial de las llamadas “tecnologías exponenciales”. En el libro “El próximo paso: la vida exponencial”, el noveno título de la colección anual que BBVA dedica al análisis y la divulgación, expertos en diversas materias repasa sus implicaciones económicas, sociales, medioambientales, éticas e, incluso, ontológicas.

La idea fundamental que recorre el libro es que la humanidad se encuentra en los inicios de una revolución tecnológica de desarrollo acelerado, en comparación con otras anteriores, y de un alcance tal que va a generar transformaciones que solo comenzamos a imaginar.

Las tecnologías que están emergiendo van a cambiar —están cambiando ya— lo que parecían constantes fundamentales de la naturaleza humana: hoy parece posible mejorar drásticamente la memoria de las personas, sus procesos cognitivos, sus capacidades físicas e intelectuales, y aumentar la longitud de su vida hasta extremos que pueden cambiar nuestro concepto de mortalidad. Junto con las inmensas posibilidades que todo esto supone, plantea también incógnitas muy relevantes para la especie humana.

Los avances recientes y las perspectivas de desarrollo en las biociencias, la genética, en la robótica y en la inteligencia artificial, y en la construcción de esa red global de sensores interconectados que se ha dado en llamar «internet de las cosas» son los temas que abren este libro, en una perspectiva que no se limita al ámbito científico-técnico, sino que se extiende a otras vías de generación y transmisión de conocimiento, como el arte o los propios medios de comunicación.

Los artículos siguientes se dedican a las implicaciones de estos desarrollos. Los avances científicos y tecnológicos ofrecen increíbles posibilidades de aumento de la renta y el bienestar, pero también conllevan enormes riesgos, que van desde la posibilidad de un crecimiento drástico del desempleo y la desigualdad, o de presiones insoportables sobre los sistemas de protección social, hasta amenazas catastróficas para el planeta y para la supervivencia de nuestra especie.

En el artículo titulado “Cuando los robots gobiernen la tierra”, Robin Hanson, profesor asociado de Economía en la George Mason University e investigador asociado en el Future of Humanity Institute de la Oxford University, explica que las tres grandes disrupciones en la historia han sido la llegada de los humanos, la agricultura y la industria. “En algún momento del próximo siglo, de la inteligencia artificial podría surgir una disrupción similar en forma de emulaciones de cerebros o ems”. A partir del consenso académico en muchas disciplinas, Hanson perfila un escenario básico de un mundo inmediatamente posterior a un periodo de transición dominado por ems.

En su artículo, Martin Rees, cosmólogo y científico espacial del Instituto de Astronomía de Cambridge destaca que, a pesar de la longevidad del planeta Tierra, podemos considerar que el siglo actual es único porque puede que sea el primero en el que los seres humanos establezcan contacto con comunidades en lugares distantes de la Tierra. Rees señala que, además, quizá se creen inteligencias electrónicas que sobrepasen sus propias capacidades generales y se logre tener hijos mediante bioingeniería. Este capítulo aborda algunos aspectos de esta transición y propone reflexiones de naturaleza más especulativa sobre la evolución «poshumana» y el futuro del universo.

Francisco González, presidente de BBVA, dedica un artículo a lo que él denomina “la banca exponencial”. En su opinión, “las tecnologías exponenciales traen consigo enormes oportunidades para construir un sistema financiero mucho más eficiente y productivo, capaz de impulsar eficazmente el crecimiento y el bienestar globales. Esto exige una profunda transformación de la industria financiera y amenaza la supervivencia de los actuales bancos”. En este artículo se plantea cómo el avance tecnológico afecta a la economía y a las empresas como paso previo a abordar su impacto en la industria financiera.

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