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Pérdida de materia gris /
No te la juegues: algunos videojuegos de acción tienen efectos negativos sobre tu cerebro
18:15 | 16/08/2017
Foto: Pixabay CC0 Creative Commons
  • Los videojuegos de acción pueden tener un impacto negativo sobre determinadas funciones del cerebro
  • Tras 90 horas de exposición a juegos de disparos, los usuarios pierden materia gris en el hipocampo
  • Los individuos con menos materia gris en el hipocampo corren mayor riesgo de desarrollar enfermedades como la depresión, la esquizofrenia, síndromes de estrés post traumático (PTSD) y Alzheimer
  • Los videojuegos de plataformas 3D, del tipo de Super Mario 64, tienen el efecto contrario: incrementan la materia gris del hipocampo
Por Futuro a Fondo

Según un reciente estudio, los videojuegos de acción pueden tener un impacto negativo sobre determinadas funciones del cerebro. Durante más de 10 años, los científicos nos han contado que los usuarios de videojuegos muestran una mayor atención visual, mejor control motriz y más memoria a corto plazo. Un nuevo estudio canadiense sugiere que todas estas ventajas llevan asociado un coste.

Investigadores de Douglas Mental Health University Institute; CIUSSS de l'Ouest-de-l'Île-de-Montréal y de Université de Montréal han demostrado que la manera en la que los usuarios de videojuegos de acción (los de disparos) utilizan el cerebro, afecta su sistema nervioso.

“Gracias a tests de navegación y escáneres cerebrales, nuestro estudio muestra que tras 90 horas utilizando videojuegos de acción los individuos pierden materia gris en el hipocampo. Esta parte del cerebro está involucrada en la memoria espacial (orientación), y la memoria episódica (sucesos autobiográficos).”, explica el doctor Greg West, investigador y profesor asociado de Université de Montréal, además de autor principal del estudio.  Estos juegos de disparos llevan asociada una actividad cerebral en piloto automático y sistemas de recompensa, características del aprendizaje asociativo.

Sin embargo, tras 90 horas jugando a videojuegos en los que se necesita activar el aprendizaje espacial, la materia gris del hipocampo aumenta. “Los individuos expuestos a videojuegos con plataformas espaciales 3D durante el mismo periodo de tiempo obtuvieron incrementos de la materia gris en este sistema en todos los casos”, añade el doctor West.

Los individuos con menos materia gris en el hipocampo corren mayor riesgo de desarrollar enfermedades como la depresión, la esquizofrenia, síndromes de estrés post traumático (PTSD) y Alzheimer.

Distintos juegos, distintos cerebros

Pare el estudio, se reclutaron 64 participantes de entre 18 y 30 años a los que se expuso a distintos tipos de videojuegos durante 90 horas: los videojuegos de acción utilizados fueron Call of Duty, Killzone, Medal of Honor y Borderlands 2; los videojuegos de espaciales eran de tipo de Super Mario 64. Ningún participante había jugado anteriormente con videojuegos.

¡No todos los videojuegos son iguales! Este estudio muestra que los videojuegos pueden resultar beneficiosos o perjudiciales para la memoria espacial en función no solo de las estrategias de navegación de los jugadores sino del tipo de videojuego elegido.

“Recuerden que el mismo número de horas frente a un videojuego de tiros genera atrofia en el hipocampo. Estos sugiere que los juegos de plataformas 3D son más seguros y que generan beneficios para el cerebro de todo tipo de jugadores”, añade el doctor West.

Referencia: G L West, K Konishi, M Diarra, J Benady-Chorney, B L Drisdelle, L Dahmani, D J Sodums, F Lepore, P Jolicoeur, V D Bohbot. Impact of video games on plasticity of the hippocampus. Molecular Psychiatry, 2017; DOI: 10.1038/mp.2017.155

McGill University. "Playing with your brain: Negative impact of some action video games."

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