Paula Mercado (VDOS) /
¿Qué es el ciclo económico?
11:45 | 11/10/2021
  • Cada ciclo económico tiene cuatro fases: expansión o recuperación, auge, estancamiento y recesión
  • Para gestionar el ciclo económico los legisladores utilizan la política fiscal para influir en la economía. Utilizan una política fiscal expansiva cuando quieren poner fin a una recesión y deberían emplear una política fiscal contractiva para evitar que la economía se sobrecaliente
  • Los bancos centrales utilizan la política monetaria, bajan los tipos de interés para poner fin a la contracción, en lo que se denomina política monetaria expansiva. Por el contrario, suben los tipos para que la expansión no alcance su punto máximo
  • Tres factores causan cada fase del ciclo económico: las fuerzas de la oferta y la demanda, la disponibilidad de capital y la confianza del consumidor
Por Paula Mercado

Se llama ciclo económico al ascenso y caída natural del crecimiento económico que se produce a lo largo del tiempo. El ciclo es una herramienta útil para analizar la economía y también puede ayudar a tomar mejores decisiones financieras. El ciclo económico también se puede definir como las fluctuaciones a la baja y al alza del producto interno bruto (PIB), junto con su tasa de crecimiento natural, durante un largo período de tiempo.

¿Cómo funciona el ciclo económico?

La duración de un ciclo económico es un período de tiempo que incluye una sola etapa de expansión y una sola etapa de contracción de forma secuencial. El tiempo que se tarda en completar esta secuencia se conoce como la duración del ciclo económico. Cada ciclo económico tiene cuatro fases: expansión o recuperación, auge, estancamiento y recesión. No ocurren a intervalos regulares, pero tienen indicadores reconocibles.

La expansión tiene lugar entre la depresión y el auge. También se conoce como la fase de recuperación económica porque viene después de la recesión. Es en esta etapa cuando la economía vuelve a crecer, el Producto Interior Bruto (PIB), que mide la producción económica, aumenta y la tasa de crecimiento del PIB se sitúa en el rango de entre 2% y 3%. El desempleo alcanza su porcentaje estructural, la inflación está cerca de su objetivo del 2% y el mercado de valores en modo alcista. Una economía bien administrada puede permanecer en la fase de expansión durante años, lo que se llama economía de ‘Ricitos de Oro’. La fase de expansión se acerca a su fin cuando la economía se sobrecalienta y la tasa de crecimiento del PIB es superior al 3%, la inflación supera el 2% y puede alcanzar los dos dígitos. Los inversores están en un estado de "exuberancia irracional" en el que se crean las burbujas de activos.

El auge es la segunda fase. Se considera que comienza el mes en que la expansión alcanza su punto máximo y pasa a la fase de estancamiento o contracción.

La tercera fase es la de contracción o estancamiento. Comienza en el auge y termina en la recesión. El crecimiento económico se debilita, el crecimiento del PIB cae por debajo del 2% y, cuando se vuelve negativo, se entra en la etapa que los economistas llaman recesión. Los despidos masivos son noticia de primera plana y la tasa de desempleo comienza a subir. Esto no sucede hasta el final de la fase de contracción porque es un indicador rezagado. Las empresas esperan para contratar nuevos trabajadores hasta que estén seguras de que la recesión ha terminado y las acciones entran en un mercado bajista a medida que los inversores venden.

La recesión es la cuarta fase, el mes en que la economía pasa de la fase de contracción a la fase de expansión. Es cuando la economía toca fondo.

Las cuatro fases del ciclo económico pueden ser tan severas que a veces también se denominan ciclo de auge y caída.

Para determinar las etapas del ciclo económico se utilizan las tasas trimestrales de crecimiento del PIB e indicadores económicos mensuales, como la tasa de empleo, el ingreso per capita, la producción industrial y las ventas minoristas. Se necesita tiempo para analizar estos datos, por lo que no se puede identificar hasta después de que haya comenzado.

¿Quién gestiona el ciclo económico?

Para gestionar el ciclo económico los legisladores utilizan la política fiscal para influir en la economía. Utilizan una política fiscal expansiva cuando quieren poner fin a una recesión y deberían emplear una política fiscal contractiva para evitar que la economía se sobrecaliente.

Los bancos centrales utilizan la política monetaria, bajan los tipos de interés para poner fin a la contracción, en lo que se denomina política monetaria expansiva. Por el contrario, los bancos centrales suben los tipos para que la expansión no alcance su punto máximo, en lo que se conoce como política monetaria restrictiva. El objetivo de la política económica es mantener el crecimiento de la economía a un ritmo sostenible. Debe ser lo suficientemente fuerte como para crear empleos para todos los que lo deseen, pero lo suficientemente lento como para evitar la inflación.

Tres factores causan cada fase del ciclo económico: las fuerzas de la oferta y la demanda, la disponibilidad de capital y la confianza del consumidor. La confianza en el futuro es el factor clave, ya que la economía crece cuando hay fe en el futuro y en los responsables políticos. Sucede lo contrario cuando la confianza cae.

Conclusiones clave

1. El ciclo económico pasa por cuatro fases principales: expansión o recuperación, auge, estancamiento y recesión.

2. Todas las empresas y economías pasan por este ciclo, aunque la duración varía.

3. Los bancos centrales ayudan a gestionar el ciclo con la política monetaria, mientras que los jefes de Estado y los órganos de gobierno utilizan la política fiscal.

4. La confianza del consumidor juega un papel clave en la gestión de la economía y cada fase del ciclo.

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