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Las criptomonedas: lejos de ser un concepto aislado
11:45 | 31/08/2018
  • El blockchain es una base de datos compartida que funciona como un libro para el registro de operaciones de compraventa o cualquier otra transacción
  • Existen monederos virtuales como Xapo o Coinbase que permiten almacenar en línea las criptodivisas que posea
  • Las ofertas iniciales de monedas, por sus siglas en inglés, "Initial Coin Offering", guardan una estrecha relación con el crowdfunding. En este caso, se pretende conseguir que una criptomoneda salga al mercado
Por Adrián Asenjo

Bitcoin, Ethereum, Litecoin... son algunas de las criptomonedas más conocidas pero, actualmente, existen más de 1.500 criptodivisas operativas y cada día surgen otras nuevas.

En primer lugar, ¿qué es una criptomoneda? El término cripto hace referencia al sistema criptográfico utilizado para crear, almacenar y transferir moneda digital. Las criptomonedas permiten enviar mediante claves privadas criptográficas dinero a cualquier parte del mundo. En otras palabras, son monedas virtuales.

Las criptomonedas no son unidades independientes y autónomas, sino que dependen de otros factores sin los cuales no podrían funcionar. Algunos de los conceptos que hacen posible el uso de las criptomonedas son:

Blockchain

La primera blockchain o cadena de bloques salió a la luz a través de la criptomoneda bitcoin. El blockchain es una base de datos compartida que funciona como un libro para el registro de operaciones de compraventa o cualquier otra transacción. Es decir, el blockchain se puede usar para prácticamente cualquier cosa, desde contratos inteligentes hasta historiales médicos.

La blockchain registra bloques de información y los entrelaza para facilitar la recuperación de la información y la verficación de la misma. Cada bloque se conecta con el anterior y así sucesivamente hasta llegar al bloque génesis.

Cada bloque perteneciente a la cadena de bloques contiene información referente a las transacciones relativas a un determinado período, la dirección criptográfica y un número identificativo arbitrario.

Monederos de criptomonedas

Comprar y vender bienes y servicios empleando criptomonedas es cada vez más frecuente, pero si las criptodivisas son monedas virtuales no disponibles -al menos directamente- en formato físico se hace necesario otra herramienta virtual que sirva para almacenar y distribuir tus criptomonedas: los monederos de criptomonedas.

Detrás de estas carteras online hay una compañía responsable de la validación de los fondos. Cabe destacar que el riesgo cero no existe, los monederos virtuales almacenan el dinero en internet y son susceptibles de estafas y hackeos. Algunos monederos virtuales más comunes son Xapo o Coinbase.

Los monederos virtuales no son las únicas herramientas que acreditan la posesión de criptodivisas. Existen, por ejemplo, los cajeros de criptomonedas en los que puedes comprar y vender criptomonedas. Al realizar una compra se imprimirá una factura con los datos de su Wallet Bitcoin, clave pública con código QR y clave privada que confirmen que es propietario de las criptomonedas.

Si la acción que realiza es la venta, con intención de recibir el dinero en efectivo, debe hacer la transferencia desde su monedero virtual a la dirección indicada por el cajero. Una vez realizada la transacción, recibirá el efectivo correspondiente. 

Minería

El minado de criptomonedas hace referencia a la resolución de unos algortimos matemáticos que mantienen y proporcionan toda la infraestructura que sostiene a las criptodivisas como por ejemplo, el blockchain. Además, el minado de criptomonedas es necesario para emitir nuevas criptodivisas.

Para comprender en su totalidad el concepto se puede citar el caso de los bitcoins. La cantidad de bitcoins en circulación está limitada a 21 millones y solo se podría aumentar si una mayoría de los participantes en la red Bitcoin asi lo determinase. Esto es así debido a que se liberan poco a poco, con el proceso de cálculo de los ordenadores que participan en su minado (denominado Proof-of-work) que distribuyen bitcoins de forma progresiva. 

Cabe destacar que existen dos métodos de minería principales: Prueba de Trabajo (Proof of Work) y Prueba de Participación (Proof of Stake).

En la prueba de Trabajo (Proof of Work) las ganancias van en función de lo trabajado, mientras en la Prueba de Participación (Proof of Stake) es un modelo en el que los propietarios de criptomonedas son recompensados de forma progresiva y guardan sus criptomonedas para ir obteniendo más.

Es importante señalar que, exceptuando aquellos casos estrictamente excluyentes por algoritmo, cualquier criptodivisa puede ser minada desde cualquier tipo de procesador, por ejemplo, se puede minar bitcoin con CPU, pero solo el procesador más potente compatible en la red generará dividendos. Es frecuente que se organicen grupos de minería en los que varios mineros trabajan juntos para aumentar la eficiencia y dividen las recompensas. 

Las ofertas iniciales de monedas (ICO)

Las ofertas iniciales de monedas, por sus siglas en inglés, "Initial Coin Offering", guardan una estrecha relación con el crowdfunding. En este caso, se pretende conseguir que una criptomoneda salga al mercado.

El crowdfunding es un proceso a través del cual se financia un proyecto de manera colectiva 

La empresa o proyecto que desee sacar al mercado sus criptodivisas emite una determinada cantidad de criptomonedas que pueden ser adquiridas por el inversor. Llevar a cabo una ICO o participar en una es relativamente fácil para los inversores, que pueden acceder a las compras sin necesidad de intermediación y desde cualquier parte del mundo ya que el medio de operacionalización es internet.

 

 

 

 

 

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