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Dos fondos de inversión alarman sobre el uso excesivo de smartphones por parte de los niños
14:15 | 10/01/2018
  • Jana Partners y el California State Teachers 'Retirement System (Caltstrs) han enviado a Apple una carta en la que le transmiten al gigante tecnológico la oportunidad que tiene ayudar a los padres a administrar estos dispositivos con sus hijos
  • A día de hoy proliferan los estudios científicos que revelan las peligrosas consecuencias del uso de teléfonos inteligentes sobre el cerebro de los más pequeños
  • El 72% de los niños y el 89% de los adolescentes tienen al menos un dispositivo en sus habitaciones y la mayoría lo utilizan dentro de los 90 minutos anteriores a irse a dormir
  • Casi el 20% de los adolescentes estadounidenses pasaban más de 5 horas al día con teléfonos inteligentes, tabletas, computadoras y videojuegos en comparación con solo el 8% que veían más de 5 horas al día de televisión
Por Ana Llorens

Dos de los fondos de inversión accionistas de la firma tecnológica Apple han alertado sobre el uso excesivo que dispositivos como el iPhone pueden ocasionar en el cerebro de los niños y las consecuencias que esto puede tener en el valor de la compañía a largo plazo.

Jana Partners, un fondo de inversión activista y el California State Teachers 'Retirement System (Caltstrs), uno de los fondos públicos de pensiones más grandes de los EE. UU., han enviado a Apple una carta en la que le transmiten al gigante tecnológico la oportunidad que tiene ayudar a los padres a administrar estos dispositivos con sus hijos. La misiva, desde luego, no ha caído en saco roto ya que juntos, ambos accionistas tienen invertido unos 2.000 millones de dólares en Apple.

Apple ya se ha puesto manos a la obra y está trabajando en nuevas características que “agreguen funcionalidad y hagan que las herramientas [actuales] sean aún más robustas", según una portavoz de la compañía.

Habrá que ver cuáles son esos cambios en los que trabaja la de Cupertino para no perder el interés de sus accionistas, pero lo cierto es que a día de hoy proliferan los estudios científicos que revelan las peligrosas consecuencias del uso de teléfonos inteligentes sobre el cerebro de los más pequeños.

Según un estudio del King’s College de Londres, entre esas graves consecuencias están los trastornos del sueño ya que los niños que usan dispositivos como smartphones y tablets a la hora de acostarse tienen más del doble de riesgo de dormir con interrupciones que los niños que no tienen acceso a dichos dispositivos.

Este estudio advierte, de hecho, de que el 72% de los niños y el 89% de los adolescentes tienen al menos un dispositivo en sus habitaciones y la mayoría lo utilizan dentro de los 90 minutos anteriores a irse a dormir.  "Nuestro estudio proporciona una prueba más del efecto perjudicial de los dispositivos electrónicos tanto en la duración del sueño como en la calidad”, explica el doctor Ben Carter del King's College.

Pero las consecuencias van más allá del sueño. Las investigaciones han demostrado que cuando los niños ven demasiada televisión, su riesgo de obesidad aumenta. Sin embargo, los niños y adolescentes cada vez pasan más tiempo frente a otros dispositivos, como tablets o smartphones y el impacto de estos dispositivos no se ha investigado tanto.

Un estudio publicdo en la prestigiosa revista "The Journal of Pediatrics", desvela que los niños que pasan más tiempo observando las pantallas de estos dispositivos participan de conductas que pueden conducir a la obesidad. La encuesta realizada por la Escuela Chan de Salud Pública reveló que casi el 20% de los adolescentes estadounidenses pasaban más de 5 horas al día con teléfonos inteligentes, tabletas, computadoras y videojuegos en comparación con solo el 8% que veían más de 5 horas al día de televisión.

El exceso de televisión sigue estando asociado a la obesidad y la mala alimentación entre los adolescentes, pero la investigación también demuestra que los adolescentes que pasaban más de 5 horas al día en dispositivos de pantalla tenían el doble de probabilidades de beber una bebida azucarada al día y no dormir lo suficiente o actividad física, y tenían un 43% más de probabilidades de tener obesidad en comparación con adolescentes que no gastaron tiempo en estos dispositivos.

Aunque este estudio no puede concluir definitivamente que el uso de estos dispositivos esté causando mayores tasas de obesidad, los hallazgos son motivo de preocupación. Según la doctora Erica L. Kenney, couatora del informe, afirma que "este estudio sugiere que limitar el uso de smartphones y otros dispositivos por parte de los niños y adolescentes puede ser tan importante para la salud como limitar el tiempo de televisión".

Referencias: 

-King's College London. "Bedtime use of media devices more than doubles the risk of poor sleep in children." ScienceDaily. ScienceDaily, 31 October 2016

-Radiological Society of North America. "Smartphone addiction creates imbalance in brain, study suggests." ScienceDaily. ScienceDaily, 30 November 2017

-Erica L. Kenney, Steven L. Gortmaker. United States Adolescents' Television, Computer, Videogame, Smartphone, and Tablet Use: Associations with Sugary Drinks, Sleep, Physical Activity, and ObesityThe Journal of Pediatrics, 2016

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