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¿Cómo podemos reducir los años de dependencia al final de nuestra vida?
09:30 | 04/09/2017
  • De media, los hombres atraviesan 2,9 años de dependencia al final de su vida y las mujeres 4,5 años
  • Un estilo de vida saludable no solo alarga la vida, sino que reduce el número de años de dependencia
  • Factores como la actividad física, la dieta, el consumo de alcohol y la actividad social son importantes para reducir los años de dependencia y vivir con calidad hasta el final
  • Nunca es pronto para seguir rutinas saludables, pero a partir de los 50 se hace esencial
Por Futuro a Fondo

La esperanza de vida se alarga, y con ella el número de años que viviremos con achaques. Para evitar que al final de la vida los achaques se transformen en dependencia de terceros es necesario invertir en un estilo de vida saludable, cuanto antes mejor.

Un estudio publicado en la revista geriátrica Journal of the American Geriatrics Society cifra los años medios de dependencia de los hombres en 2,9 años y de las mujeres en 4,5. Se monitorizaron 5.248
individuos desde una edad media de 73 años y durante una media de 25 años, por lo que los resultados dan una buena idea sobre cómo vivimos con edad avanzada.

Hay muchos factores ligados al estilo de vida que inciden tanto en la longevidad (años de vida), como en la calidad de vida de las personas mayores. Por ejemplo, caminar distancias largas y seguir una dieta
alimenticia adecuada
son dos factores que reducen significativamente los años de dependencia. La obesidad, por el contrario, es un factor que contribuye a ampliar el tiempo de dependencia. Fumar se asocia tanto con menos años de vida, como con una peor calidad vida en esos años.

Otro ejemplo es el que destaca otro estudio de la Universidad George Washington que ha monitorizado la actividad física y las horas de sofá viendo la televisión de un grupo de adultos entre 50 y 71 años durante diez años. Al principio del estudio todos eran adultos sanos con perfecta movilidad.

Al cabo de 10 años, el 30% de los que pasaban una media de más de cinco horas diarias viendo la televisión y menos de tres horas semanales practicando ejercicio físico tenían serios problemas de movilidad o eran totalmente dependientes para moverse

Invertir en llevar un estilo de vida saludable puede “posponer el momento en el que moriremos pero sobre todo posponer el momento en el que dependeremos de otros y reducir esos años de dependencia”, explica la doctora Anne Newman, autora del estudio.

Referencia: Mini E. Jacob, Laura M. Yee, Paula H. Diehr, Alice M. Arnold, Stephen M. Thielke, Paulo H. M. Chaves, Liana Del Gobbo, Calvin Hirsch, David Siscovick, Anne B. Newman. Can a Healthy
Lifestyle Compress the Disabled Period in Older Adults?
Journal of the American Geriatrics Society, 2016; 64 (10): 1952 DOI: 10.1111/jgs.14314 

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